Nowe!

Victor Lustig – człowiek, który sprzedał wieżę Eiffla

1 / 2

Urodzony na terenie dawnych Austro-Węgier w miejscowości Hostinné (obecnie Republika Czeska) Victor Lustig był jednym z najbardziej zuchwałych oszustów świata. Wygadany i bystry Victor wyemigrował na zachód i zapisał się na Uniwersytet w Paryżu. Jego “studencka kariera” nie trwała jednak zbyt długo i szybko porzucił studia dla gry w pokera, brydża i bilard.

Victor Lustig miał predyspozycje do uczenia się języków obcych (podobno posługiwał się niemieckim, angielskim, francuskim i włoskim), co pomogło mu w rozpoczęciu kariery oszusta na zachodzie Europy. Lustig skupił się na podróżowaniu transatlantykami z Francji do Nowego Jorku wyłudzając pieniądze od bogatych pasażerów.

Jedną ze specjalności Lustiga była “maszyna produkująca pieniądze” – tzw. “skarbonka”. Lustig wmawiał swoim “klientom”, że w ciągu 6 godzin jego urządzenie jest w stanie wyprodukować 100-dolarowy banknot. Oszukani przez Victora ludzie płacili za jego maszynkę nawet 30 000 dolarów. Po 12 godzinach pracy z maszynki Lustiga zaczynały wychodzić puste blankiety, a gdy oszukani przez niego ludzie orientowali się, że padli ofiarą oszusta po Lustigu nie było już śladu.

Victor Lustig wieża Eiffla

Victor Lustig (w środku). foto: www.biography.com



Sprzedaż Wieży Eiffla

Francja w 1925 roku dochodziła do siebie po I wojnie światowej, a będący w rozkwicie Paryż był idealnym miejscem dla wszelkiej maści oszustów. Pewnego dnia w jednej z gazet pojawił się artykuł, który sugerował że wieża Eiffla może zostać rozebrana, lub przebudowana, gdyż jej utrzymanie dla Paryża było zbyt kosztowne. Victor Lustig nie mógł przepuścić takiej okazji i w jednym z najlepszych paryskim hoteli (Hôtel De Crillon) sfingował tajne spotkanie „rządowe” z sześcioma handlarzami złomem. Bohater tej opowieści przedstawił się jako zastępca dyrektora generalnego Ministerstwa Poczt i Telegrafów, a swoim gościom powiedział, że zaproszone na tajne spotkanie osoby zostały wybrane na podstawie ich dobrej reputacji jako uczciwych przedsiębiorców. Lustig poprosił także, by cała operacja była utrzymywana w tajemnicy przed opinią publiczną, do czasu jej zakończenia. Należy tu dodać, że wieża Eiffla znajdowała się w tamtym czasie w bardzo złym stanie technicznym, więc jej zezłomowanie wcale nie było czymś absurdalnym – tym bardziej, że obiekt który zbudowano w 1889 roku miał być pierwotnie rozebrany po 20 latach.

Victor Lustig i wieża Eiffla

Victor Lustig i wieża Eiffla




Z hotelu podstawiona limuzyna, którą wynajął Lustig zabrała potencjalnych kupców do wieży, w celu dokonania inspekcji – w ten sposób oszust chciał sprawdzić, który z przybyłych na spotkanie gości był najbardziej entuzjastyczny i łatwowierny. Na koniec spotkania Victor zakomunikował, że na oferty czeka do końca kolejnego dnia – tak naprawdę już upatrzył sobie “ofiarę” w osobie Andre Poissona. Poisson był najmniej doświadczony z całej szóstki, a do tego za wszelką cenę chciał dostać się do najwyższych kręgów paryskiego biznesu – zakup wieży Eiffla miał mu to umożliwić.

Andre Poisson złożył ofertę w wysokości 250 tysięcy franków (około miliona dzisiejszych dolarów). Na drodze do finalizacji transakcji stanęła jednak małżonka biznesmena, która zaczęła podejrzewać że coś jest na rzeczy, gdyż Lustig naciskał na jak najszybsze sfinalizowanie sprzedaży i zachowanie tajemnicy. Sprytny oszust znalazł jednak wyjście z tej sytuacji – szybko zorganizował kolejne spotkanie na którym powiedział, że potrzebuje gotówki. Poisson zrozumiał, że ma do czynienia ze skorumpowanym urzędnikiem, który chce od niego łapówki, a że nie raz już takich spotykał na swojej drodze przystał na warunki Lustiga. W ten sposób Victor Lustig nie tylko sprzedał wieżę Eiffla, ale otrzymał też pokaźną łapówkę, po czym wraz ze swoimi kompanami opuścił Paryż i udał się do Wiednia. Co ciekawe, gdy Poisson zorientował się, że padł ofiarą oszusta nic z tym nie zrobił, gdyż poczuł się zbyt upokorzony, by złożyć zawiadomienie do lokalnej policji. Niecały miesiąc później Victor Lustig powrócił do Paryża, zebrał 6 nowych biznesmenów i ponownie próbował sprzedać wieżę Eiffla – tym razem ofiary zgłosiły sprawę policji, a Lustig ponownie uciekł z Paryża i wyjechał do Ameryki, unikając przy tym aresztowania.

Skomentuj